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Conteo regresivo

primeiro mamífero extinto/ primer mamífero/ first mammal extinguished

En febrero de este año, un pequeño roedor marrón, Melomys rublicola, fue declarado oficialmente el primer mamífero del planeta en extinguirse debido al cambio climático. El ratón era endémico de Bramble Island, que se encuentra entre Australia y Papua Nueva Guinea. Desapareció cuando su hábitat fue envuelto por las aguas debido al aumento del nivel del mar. El mes pasado, fueron las jirafas las que ingresaron en la lista de especies en peligro de extinción: según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), su población se redujo en aproximadamente un 40% de 1985 a 2016. Según la UICN, nueve especies de mamíferos pueden desaparecer de la faz de la tierra este año: el rinoceronte blanco, el tigre chino, el leopardo del Amur, el gorila de montaña, el saola, el rinoceronte negro, la vaquita y el lobo rojo.

¿Quién será la próxima víctima?

Es muy posible que el ser humano entre en la lista. ¿O alguien cree que somos capaces de sobrevivir a esta catástrofe?

El planeta se dirige a su sexta extinción en masa, y esta vez la causa no es un meteoro, como el que diezmó a los dinosaurios, o algún cataclismo natural: es la actividad humana. Según un informe alarmante publicado por la ONU, de las 8 millones de especies de plantas y animales que existen, de 500 mil a 1 millón están amenazadas de desaparecer. El desarrollo insostenible comanda la destrucción, pues trae a remolque la explotación inconsecuente del suelo y de los mares, los cambios climáticos, la contaminación y las especies invasoras – como el propio mosquito Aedes aegypti, una plaga que salió de Egipto para infernizar el mundo entero.

Pero el daño es muy largo: desde 1900, el promedio de especies nativas en la mayoría de los principales biomas de la Tierra ha disminuido en al menos un 20 por ciento, y al menos 680 especies de vertebrados se han extinguido desde el siglo XVI. Sin embargo, en los últimos 40 años, el número total de especies en peligro de extinción ha aumentado considerablemente: hoy en día, más del 40% de las especies de anfibios, casi el 33% de los corales y 1/3 de los mamíferos marinos y tiburones están amenazados. “La tasa de extinción es cientos de veces mayor que la tasa natural”, dice Paul Leadley, profesor de la Université Paris-Sud en Orsay y director del laboratorio de Ecología, Sistemática y Evolución.

Leadley es uno de los autores del informe de la Organización Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES). La encuesta fue elaborada por 145 expertos y 310 empleados de 50 países, basada en unos 15,000 artículos científicos, y es la más completa que se haya producido sobre el tema. Según el documento, desde 1980 en adelante, las emisiones de CO2 se han duplicado, lo que hace que la temperatura del planeta aumente en alrededor de 0,7 ° C, por ejemplo. “Por primera vez, tenemos una fotografía del proceso de cambio ambiental en el planeta”, dice Eduardo Brondizio, profesor de antropología en la Universidad de Indiana e investigador en el Centro de Estudios Ambientales de la Unicamp, uno de los coordinadores del informe de la IPBES.

Otros datos relevantes: aproximadamente el 25% de las emisiones de gases de efecto invernadero son causadas por la deforestación y la producción agrícola, y las pesquerías industriales ya dominan más del 55% del océano. Además, ha habido un aumento de 10 veces en la contaminación plástica desde 1980, y los fertilizantes y otros insumos agrícolas que llegan a la costa, impulsados ​​por las aguas contaminadas de los ríos, ya han creado más de 400 “zonas muertas” oceánicas. Estos cubren 245,000 km², un área más grande que la del Reino Unido.

Se estima que casi un tercio de la superficie forestal de la Tierra se ha reducido después de la Revolución Industrial; y desde 1970, la deforestación aumentó en un 45%. “Los ecosistemas, las especies, las poblaciones silvestres, las variedades locales y las razas de plantas y animales domesticados están disminuyendo, deteriorándose o desapareciendo. La red esencial e interconectada de la vida en la Tierra se está reduciendo y desgastando cada vez más “, dice Josef Settele, investigador del centro alemán de investigación ambiental Helmholtz, quien también participó en el proyecto.

Según Eduardo Brondizio, todavía es posible evitar lo peor, pero es necesario confiar en el conocimiento de los pueblos tradicionales: “Manejan grandes cuencas hidrográficas y ecosistemas, con implicaciones muy alejadas de aquellos en los que viven. Contribuyen a la calidad del agua y a la diversidad de hábitats, lideran el esfuerzo de reforestación y monitorean las actividades ilegales “, explica. “Estamos en un momento crítico, no solo no reconociendo a las poblaciones indígenas sino, en algunos casos, condenando su forma de vida. Nos olvidamos del potencial del conocimiento local. “

Mientras que el parlamento de países como el Reino Unido e Irlanda declaran “emergencia climática”, anuncian planes de acción en sectores como la calefacción, el transporte, la industria y la agricultura, para intensificar la respuesta al cambio climático y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y el G7 de Medio Ambiente (Francia, Canadá, Alemania, Estados Unidos, Italia, Japón y el Reino Unido) se reúnen para discutir medidas concretas contra la lucha contra la deforestación y la contaminación por plásticos, la adopción de sistemas de refrigeración limpios y la protección de los corales, Brasil continúa en la dirección opuesta.

El gobierno acaba de anunciar la revisión de las 334 áreas de protección ambiental y un parlamentario ruralista solicita la extinción del Parque Nacional Campos Gerais, creado en 2006 para proteger, principalmente, la araucaria, un árbol que es un símbolo de Paraná. Según un estudio desarrollado por la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), la del Estado de Santa Catarina (Udesc) y la de São Paulo (USP), la araucaria había desaparecido hace casi 2.000 años. Quienes la habrían salvado de la extinción fueron precisamente los pueblos precolombinos que habitaban la región en ese momento, promoviendo su replantación.

La pérdida de biodiversidad “es un resultado directo de la actividad humana y constituye una amenaza directa para el bienestar humano en todas las regiones del mundo”, dice el investigador Josef Settele. Es bueno  que el bicho hombre abra los ojos, pues la cola de la extinción anda y él puede estar antes de su fin.

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